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18 de Marzo de 1525

Creación de la Provincia de Margarita

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Tal día como hoy, hace 488 años, se erigió la Provincia o Gobernación de Margarita, isla cuyas costas recorrió Cristóbal Colón durante su tercer viaje, en 1498, aunque algunos historiadores, como Juan Manzano Manzano, han intentado demostrar que el Almirante exploró por primera vez el territorio insular en 1494. alt

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Provincia de Margarita

Reverso moneda antigua

Se dice que la isla recibió ese nombre por la gran cantidad de perlas que en ella y sus alrededores habían sido pescadas, razón para que los colonos españoles de Cubagua se trasladaran a la Isla de Margarita, ambicionando las riquezas de la región. No obstante, el historiador y cronista margariteño Jesús Manuel Subero afirma que Margarita debe su nombre a la infanta de Austria, que debía casar con el príncipe Don Juan.

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Provincia de Margarita

Anverso moneda antigua

alt La Provincia de Margarita fue la primera que se estableció en Venezuela, mediante una capitulación según la cual Carlos V concedió a Marcelo Villalobos, por dos vidas, la gobernación de esta provincia primogénita. alt
alt Muerto Villalobos, le sucedió en el gobierno de Margarita su hija, Aldonza Manrique, quien entonces era menor de edad, y sería la madre de ésta, Isabel Manrique quien asumiría inicialmente el gobierno. Aldonza se casó a los 16 años y, habiendo superado la oposición inicial del cabildo de Cubagua, que quiso desconocer su nombramiento, y enfrentar el asedio del Tirano Aguirre en 1561, se mantuvo en el gobierno insular hasta su muerte, ocurrida el 6 de octubre de 1575.